Как человек приручил кошку?

Как одомашнили кошку

кто одомашнил кошек

Одомашнивание кошек началось около 9,5 тысяч лет тому назад. В это же время маленькие хищники распространились с первыми земледельцами по странам Ближнего Востока. Через пару тысячелетий следующая волна прирученных особей заполонила уже всю Европу. Но сегодня всё-таки ещё многие считают кошек полуодомашненными и ведутся жаркие споры о том, как на самом деле одомашнили кошку.

Как кошки стали домашними животными

Как показали исследования генетиков, предками кошек, которые сейчас живут в наших домах, являются несколько подвидов степной кошки.

Приручение вида Felis silvestris lybica началось во время перехода людей к осёдлому образу жизни в восточных странах. Это произошло в то время, когда земледелие позволило выращивать продукты пропитания и запасать излишек пищи, что повлекло за собой критическую необходимость защиты закромов от грызунов. По мнению ряда ученых процесс одомашнивания мог начаться раньше официально доказанного благодаря исследованию захоронений. Вероятно, все началось приблизительно 12 тысяч лет назад, когда начали распространяться земледельческие сообщества.

Долгие десятилетия считалось, что кошек приручили египтяне, но в 2004 году было раскопано более древнее совместное захоронение человека и кошки на Кипре. Однако к V веку н.э. именно египетские особи распространились по Европе и Средиземноморью, вытесняя ближневосточных представительниц. Их популярность можно объяснить тем, что египтяне отбирали не просто хороших охотников, но и дружелюбных «сожителей».

Распространение кошек происходило по морским и сухопутным торговым путям. Уже в Древнем мире они стали лучшими друзьями человека и безмерно почитались. Так, на фресках изображены питомцы в ошейниках, в храмах, сидящие под обеденным столом. Пушистые друзья были необходимы, чтобы уничтожать грызунов на деревянных кораблях, в складах еды, деревнях. Они защищали людей от болезней, распространяемых крысами и мышами, и предотвращали экономические потери.

Долгое время кошки соперничали за роль домашнего любимца, живущего в доме человека, с хорьками и куньими, которые также превосходно убивают грызунов. Но у последних есть один большой минус — сильный запах из-за железы, выделяющей специфический секрет. Возможно, поэтому кошки победили.

Интересные факты о процессе одомашнивания кошек

  • Генетический анализ проводился на основании 30 древних останков и 209 кошек с трех континентов;
  • В Египте кошки стали жить при храмах и были обожаемы священнослужителями, так как именно там хранились основные запасы зерна. На Ближнем Востоке ласковые хищники тоже весьма ценились, так как защищали рукописи;
  • В Китае были найдены останки кошек 5300-летнего возраста. Это время считается вторым периодом приручения. Исследователи выяснили, что кости принадлежат бенгальской кошке, которая в то время находилась на ранней стадии приручения. Но потомки степного вида со временем все-таки вытеснили бенгальских, так как были более контактными и послушными;
  • Долгое время дикий окрас у кошек оставался без изменений. Только в XIV веке н.э. полосы стали «расплываться» в пятна. Возможно, на внешний вид питомцев не было необходимости обращать внимание, главное, что ценилось — их ласковый характер и охотничьи навыки;
  • Дикие кошки продолжали долгое время жить рядом с одомашненными рядом с людскими поселениями, постоянно обмениваясь генетическим материалом. Поэтому существенных изменений у наших домашних любимцев по сравнению с дикими особями не наблюдается;
  • Одно из немногочисленных изменений, которое случилось с кошками в процессе приручения — изменение голоса на максимально приятный человеческому уху;
  • «Кошки сами себя одомашнили», — говорит исследователь Карлос Дрисколл о том, как одомашнили кошку.
  • На территорию России кошки были завезены мореходами в дохристианскую эпоху (кот считался сопровождающим языческого бога Велеса). Самые древние останки датируются II веком н.э. До конца средних веков коты считались ценным товаром — их цена была не меньше, чем за взрослого здорового вола и равнялась 205 граммам серебра. Убивать их запрещалось — за это полагался большой штраф или замена кошки на другую;
  • На Руси только котам разрешалось заходить в храмы — они спасали закрома от нашествия мышей, за что и снискали покровительство священников. А вот непосредственно в крестьянских избах коты стали проживать только ближе к XVIII веку.

Полностью ли кошки одомашнены?

До сих пор учёные не могут решить вопрос, является ли кошка, которую мы знаем и любим, полностью одомашненным животным, как собака. Например, собакам пришлось значительно поменять свои модели поведения, они развили сильную привязанность к людям и у них даже появились дополнительные мимические мышцы, чтобы лучше контактировать с хозяином. Кошки же почти не имеют отличий от диких предков ни по повадкам, ни по внешнему виду, однако учёные доказали, что кошки не меньше собак привязываются к хозяевам. Тем не менее генетических изменений за тысячелетия у мурчащих питомцев накопилось в десять раз меньше, чем таковых у собак.

Это объясняется тем, как одомашнили кошку: дикие особи сами могли переселиться поближе к человеку, где концентрировалось больше грызунов. Поэтому до сих пор они остаются хищниками, независимыми от хозяина. Отношения с людьми на протяжении тысячелетий можно назвать скорее соседскими, в том время как при приручении собаки была полностью изменена ее среда обитания и весь образ жизни.

Даже в настоящее время повсеместно встречаются дикие одомашненные кошки, которые называются вторично одичавшими. Зачастую они предпочитают вести уединённую жизнь, охотиться самостоятельно по одиночке. Их ряды пополняются за счет бродячих животных. Изредка такие особи образуют небольшие колонии, состоящие из кошки с котятами. Это все говорит нам о том, что и сегодня кошки способны жить вдали от жилья человека, несмотря на долгую историю одомашнивания. Мы не можем пока говорить, человек приручал кошку или она сама «решила» жить вместе с людьми. Сегодня проблемами и историей одомашнивания кошек занимаются исследователи из Франции и Китая.

Одомашнивание кошек

Представления о процессе одомашнивания кошек менялись неоднократно. Ученые провели множество исследований, чтобы выяснить, где и когда впервые было одомашнено это животное.

История происхождения кошек

По научным данным, все известные нам сейчас породы произошли от одного вида кошек – Felis Silvestris (лесной кошки). Постепенно количество пород увеличивалось, а место обитания вида росло. Прародительницей известной нам домашней кошки, по версии зоологов, стала североафриканская степная кошка, имевшая менее агрессивный характер, чем остальные виды, а также отличалась небольшими размерами и пятнистым окрасом. Данный вид семейства кошачьих был распространен по всему африканскому континенту. Африканская кошка имела также похожее строение внутренних органов и скелета с ее современным потомком.

По научным данным нынешние кошки произошли от лесных котов

Некоторые ученые придерживаются мнения, что домашние питомцы произошли от азиатской дикой кошки, а породы зарождались в разных уголках планеты независимо друг от друга. Многообразие генетических популяций было получено путем скрещивания африканской и азиатской кошки с европейской лесной.

По другой версии нынешние кошки произошли от азиатской дикой кошки

Одомашнивание кошек

В каких странах кошку приручили впервые?

Ранее считалось, что одомашнивание кошек впервые произошло в Египте 5-6 тысяч лет назад. Однако, в 2004 году французским археологом Жан Денис Винье производились раскопки, которые показали недостоверность первой версии. На острове Крит француз обнаружил могилу человека, который был захоронен в IX–VII тысячелетии до нашей эры. В полуметре от его могилы находилась еще одна небольшая могилка, в которой были обнаружены останки котенка. Первоначально кошачьи не являлись обитателями островов Средиземноморья, а значит, они были завезены туда человеком.

На острове Крит нашли останки кошки захороненной в IX–VII тысячелетии до нашей эры

На заметку! Факт захоронения и перевозки животного показывает особенное отношение человека к кошкам в то время. А значит, кошки были одомашнены человеком более 10 тысяч лет назад.

Почему человек решил одомашнить кошку?

Разобравшись с приблизительным временем и местом одомашнивания, возникает вопрос, почему человек решил приручить кошку. Кошки не способны давать в пищу молоко, мясо и другие продукты животного происхождения. Они не подходят в качестве охотников или перевозчиков груза. Отсюда у ученых возник вывод, что кошки сами пришли к человеку, так как это дает им определенные преимущества, а не люди проводили отбор их из дикой природы.

Примерно 10,5 тысяч лет назад кошачьи впервые стали приносить пользу людям. В окрестностях Израиля грызуны заселили зернохранилища. Кошки начали охоту на домовых мышей, и тем самым привлекли внимание человека. Это было доказано по останкам грызунов, найденных в Палестине. Предполагается, что для кошек были привлекательны и свалки, находящиеся в городе, так как на них можно было найти остатки пищи. Адаптация кошек к жизни среди людей прошла довольно быстро, ведь у них возникла необходимость в источниках пищи. Они не причиняли особого вреда хозяйству, имели навыки охоты на грызунов, а также привлекали людей своими внешними признаками. Так постепенно и произошло приручение.

Кошки спасали зернохранилища от мышей

Для подтверждения особенного отношения людей к кошкам существует множество вещественных доказательств.

Изображение кошки в Египетской пирамиде

В каких странах и когда впервые появились домашние кошки?

Как уже говорилось ранее, одомашнивание кошек началось с острова Кипр, Израиля, а затем Египта. Существуют предположительные данные о времени появления домашних кошек и в других странах и континентах:

  1. Европейские страны – 2 тысячи лет назад.
  2. Индия – 2 тыс. лет назад.
  3. Китай – 2 тыс. лет назад.
  4. Америка – 500 лет назад.
  5. Австралия – 400 лет назад.

Бастет в Древнем Египте

Безусловно, одну из главных ролей в одомашнивании кошек и их распространении по всему миру сыграл Египет. В этой стране кошки считались божеством, их разводили и бережно за ними ухаживали, а останки мумифицировали. За убийство кошки предполагалась смертная казнь. Уход за кошками считался одним из важных дел, которое передавалась из поколения в поколение.

Несмотря на государственный запрет вывоза кошек из страны, около 500 лет до н.э. животное было вывезено человеком в Грецию и Италию (Рим). Кошек брали с собой в качестве хищников на корабли с зерном, но конечно не все животные оставались на корабле. Римская империя стремительно расширялась, а кошки путешествовали с людьми по всей Европе.

Это интересно! В Римской империи кошка считалась спутницей богини Либертас, она символизировала свободу.

Роль кошек в разных странах

Тем временем на Востоке также происходило постепенное расселение домашних питомцев. Домашние кошки, попавшие на Дальний Восток, скрещивались с аборигенными дикими кошками. Происходили мутации, у кошек появлялся новый окрас шерсти, изменялась форма черепа. Так появились на свет аборигенные породы кошек (сиамская, корат, бирманская).

В России кошки предположительно появились около тысячи лет назад. Их распространение началось с территории современного юга Украины. Как и во многие другие страны, кошек на Русь завезли мореплаватели. Животное довольно быстро получило популярность. В 12 веке разведение кошек стало обычным явлением, даже в церкви содержали этих животных, ведь они защищали закрома с зерном. За кражу кошки был предусмотрен огромный штраф. Появлялись традиционно русские приметы, поговорки и поверья, связанные с кошачьей породой.

О попадании кошек на американский континент известно немногое. Предполагают, что Колумб и другие путешественники брали домашних животных с собой на борт. Появление кошек в Австралии также считают обязанным мореплавателям, которые взяли кошек в качестве защиты от грызунов на борту.

Видео — Кто одомашнил котиков?

Когда люди стали выводить породы кошек?

Целенаправленное выведение пород кошек началось лишь в 1800 году. В Великобритании были созданы декоративные породы животного, которые затем продемонстрировали на выставке в Лондоне. Особенно привлекли внимание людей персидская и сиамская порода. В настоящее время генетики занимаются выведением новых пород кошек с определенным окрасом и типом шерсти, размером туловища и другими морфологическими признаками.

Можно ли сказать, что человек полностью одомашнил кошку? На самом деле, нет. Кошки не зависят от человека при выборе пары, умеют сами добывать пищу и способны выживать в разных погодных условиях. Строение скелета кошки также почти соответствует строению своих предков. Имеются лишь небольшие изменения: кишечник стал более длинным, а лапы более короткими. Кошка стала примером многоэтапной эволюции, а человек уже не представляет свою жизнь без этого животного.

masterok

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

Как то мы с вами обсуждали кто, когда и зачем приручил первого пса. Интересная и спорная тема. А что кошки?

Кто то их когда то приручил или они все таки всегда “гуляли сами по себе”?

И кошки, и собаки — как прочие представители отряда хищных — происходят от примитивных, похожих на куницу млекопитающих миацидов. Детали разделения этих семейств пока еще плохо понятны, но примерно 40 млн лет назад в Северной Америке уже точно обитали предки псовых — прогеспероционы. Древнейшие предки кошачьих, проаилурусы (от греческого «аилурус» — «домашняя кошка»), появились в Евразии и на 10 млн лет позже. Между 10 и 8 млн лет назад из них выделились большие кошки, куда включают сегодняшних львов и тигров. Всего же в семействе образовалось восемь сохранившихся до сих пор линий. Накопление случайных мутаций в ДНК происходит с определенной средней скоростью, и количество таких различий в геномах современных кошачьих позволило заметить и датировать все эти события. Судя по «генетическим часам», линия пумы, включая гепардов, отделилась около 6,7 млн лет назад, линия домашней кошки — 3,4 млн.

Их встреча с псовыми к этому моменту давно состоялась. Представители разных полушарий, те и другие быстро расселялись, образовав сложные и запутанные сети исторических миграций. Берингов пролив первыми пересекли кошки, явившись в Америку примерно 18,5 млн лет назад. Для местных собак встреча закончилась худо: из более чем тридцати аборигенных видов, обитавших тогда на континенте, выжило девять. Кошки оказались исключительными охотниками и сумели вытеснить конкурентов из большинства экологических ниш. Если подумать, это неудивительно. Во‑первых, они сильнее: скелетные мускулы кошек содержат намного больше «быстрых» мышечных волокон, способных к стремительному и мощному срабатыванию. Собаки больше ориентированы на долгую погоню и выносливость, кошки — на внезапность, скорость и силу. Засадный, а не загонный тип охоты, спринт, а не марафонские дистанции псовых; у гепардов эти черты достигли такого уровня, что эти кошки не выдерживают и нескольких минут стремительного бега.

Читайте также:  Применение препарата Зиртек кошке

Во-вторых, у собак больше зубов — в среднем 42 против 30 у кошачьих. Часть из них сохранили поверхности, подходящие для перетирания твердых волокон, и собачьи нередко включают растения в состав своей обычной диеты. Зато исключительно острые кинжаловидные зубы кошек для этого никак не приспособлены, как и их кишечник, куда более короткий, чем у псовых. Они стопроцентные хищники, живущие на чисто мясной, белковой диете. Небольшое количество зубов позволило уменьшить размеры челюсти: морды кошачьих стали плоскими, а сила укуса увеличилась. Оснащены кошки и дополнительным оружием: в отличие от собак, их когти втяжные и не стачиваются на бегу, и они с большой тщательностью следят за остротой этих опасных инструментов. Неизвестно, чем бы закончилось древнее противостояние этих двух равно уважаемых семейств, если б рядом не появился новый герой, на этот раз урожденный африканец, человек разумный.

Польза собачьих умений и готовность подчиняться настолько очевидны, что собаки стали самым первым видом, прирученным человеком еще в эпоху палеолита, охоты и собирательства, задолго до доместикации лошадей и даже окультуривания злаков. С кошками все намного сложнее: собака помогает, лошадь перевозит грузы, корова дает молоко, но они не дают ничего.

Поэтому долгое время существовали лишь гипотезы о том, как, почему, когда и где они начали жить рядом с людьми. Самой авторитетной была и остается версия «контроля за вредителями», которая связывает появление домашних кошек с неолитической революцией — развитием сельского хозяйства, появлением постоянных крестьянских поселений и необходимостью сохранения излишков продовольствия. Эти амбары и склады мигом стали предметом вожделения бесчисленных грызунов, а следом за ними пришли и кошки, став осторожными спутниками зарождавшейся цивилизации.

Надежных подтверждений эта гипотеза не имеет до сих пор, хотя большинство специалистов склоняется к ней «по совокупности улик». Среди них важное место занимает захоронение, найденное в 2004 году на Кипре французским археологом Жаном-Дени Винье. Могильник сохранил останки восьмимесячного котенка, похороненного около 9500 лет назад бок о бок с человеком, на расстоянии вытянутой руки. Диких кошек на острове нет и не было, и животное, очевидно, привезли сюда намеренно, тем более что именно этим временем датированы первые земледельческие поселения Кипра. Люди прибыли сюда из Леванта, территории Плодородного полумесяца, где как раз между 14 и 10 тыс. лет назад впервые в истории совершился переход к настоящей оседлости и сельскому хозяйству. 9 тыс. лет и кошачьему зубу, найденному при раскопках уже в самом Леванте, на территории современного Израиля. Да и «генетические часы» накопления мутаций в ДНК сегодняшних домашних кошек указывают на то же время.

Расшифровкой кошачьего генома ученые занялись, не успев покончить с человеческим. Еще начиная с 2000 года Карлос Дрисколл и Стивен О’Брайен (кстати, сегодня работающий в Сколковском институте) собрали образцы ДНК 979 современных кошек из разных стран Евразии и Африки. В том, что домашние произошли от лесных Felis silvestris, сомнений ни у кого не было. Если речь идет не об экзотических породистых животных, домашние похожи на них до полного смешения — и анатомически, и генетически, к тому же они постоянно скрещиваются друг с другом. Однако геном, вчерне установленный к 2007 году, показал, что дикие популяции образуют пять групп с определенными ареалами: европейскую, ближневосточную, центральноазиатскую, китайскую и южноафриканскую. При этом домашние кошки, откуда бы они ни были, сохранили следы лишь ближневосточных Felis silvestris lybica. В этом питомцы из Великобритании, Японии или США практически неотличимы от диких популяций, до сих пор обитающих в Израиле и на Аравийском полуострове.

На плечах гигантов

Трудно сказать, что было не так с другими подвидами дикой кошки. Возможно, одни были слишком пугливы, другие не оказались достаточно близко к основным центрам одомашнивания. Так или иначе, это был союз по расчету: кошки, совершенно неспособные усваивать растительную пищу, получили право почти свободно разгуливать среди людей и с аппетитом уничтожать стаи кормящихся тут же вредителей. Поколение за поколением они становились все более терпимы к людям, однако необходимость добывать пищу не позволяла ослабнуть и инстинктам охотника. Даже сегодня, в отличие от большинства собак, обычная «квартирная» кошка вполне способна выжить самостоятельно. Возможно, что именно эта неувязка между ласковыми повадками и независимостью хищника-одиночки создает тот завораживающий контраст эмоций, который мы испытываем к ним.

Неудивительно, что до сих пор они не могут похвастаться тем разнообразием форм, размеров и характеров, какого достигли собаки. Международная кошачья ассоциация (TICA) выделяет всего 58 пород, другие крупные организации — и того меньше. Века жизни бок о бок с человеком мало изменили дикую кошку, но история ее одомашнивания еще далеко не закончена. С некоторых пор даже взрослый и довольно злобный кот время от времени мурлычет. Эту детскую форму поведения они демонстрируют всю жизнь как проявление неотении, сохранения детских черт, обычного при доместикации животных. Но это лишь один пример: в последнее время человек особенно активно меняет и строение кошки, и окраску, стимулируя уже неслучайное сохранение мутаций и выводя самые необычные и дружелюбные породы. С тех пор как кошки поселились в комнате и освободились от необходимости самим добывать пищу, они продолжают терять черты великолепных хищников, но так же быстро приобретают характер замечательных сожителей.

Недаром именно люди, по‑видимому, первыми растопили лед в отношениях с кошками. 3600 лет назад жители Египта эпохи Нового царства начали изготавливать кошачьи скульптуры, а 700 лет спустя превратили кошек в официальный культ, связанный с Баст, богиней любви и домашнего очага. Активная торговля, которую вели египтяне, дала расселению кошек мощный толчок: с караванами и на кораблях они распространились по ближним и далеким странам. В Америку, а затем и Австралию кошки прибыли намного позднее — судя по генетическим данным, вместе с европейскими поселенцами. Люди не возражали, и те расселились по свету «на плечах гигантов», в трюмах и среди грузов, и во многих регионах стали опасным инвазивным видом. В некоторых странах Юго-Западной Азии домашние кошки не встретили диких соплеменниц. Это стимулировало дрейф генов — закрепление случайных признаков, происходящее в силу простых статистических причин, — и привело к формированию некоторых экзотических восточных пород, включая сиамскую.

В 2017 году появились результаты сравнения ДНК современных кошек и их древних собратьев, которые показали, что именно портовые города и торговые центры служили очагами их расселения. Здесь кошки были исключительно важны и пользовались всеми «домашними» правами, хотя в жилые комнаты и постели их не пускали еще, видимо, довольно долго. На средневековых портретах легко найти мужчин с борзыми и дам с горностаями, но кошки почти всегда присутствуют в жанровых сценках как простые кухонные воришки. Не видно на картинах и котов пятнистой окраски, продукта одомашнивания, который быстро «размывается» у диких животных. Такой вариант появляется только с эпохи Возрождения, а намеренные попытки разводить кошек в декоративных целях не делались вплоть до XIX века.

Новое исследование показало, что кошек приручили не так, как других животных


Генетические изменения кошек изучались в том числе через эволюцию генов, ответственных за специфический окрас «табби» в двух вариантах: табби пятнистый и табби макрель. На данной фотографии показан экземпляр животного с окрасом табби макрель

Люди приручили кошек более 10 000 лет назад, и они давно играют важную роль — охотятся за вредителями в доме, являются домашними компаньонами для человека. В то же время до сих пор мало известно, как происходило приручение этих зверьков и насколько они были распространены в древности. Большая международная группа учёных провела масштабное исследование, проведя анализ ДНК разнообразных кошачьих останков из всех областей мира за 9000 лет: от мезолита до 20 века.

Кошки с окрасом шерсти впервые часто встречаются только в Средние века — это означает, что направленное разведение кошек началось позже, чем большинства других домашних животных. Это не единственный интересный факт, который выделяет кошку среди остальных.

Кошки присутствуют на всех континентах кроме Антарктиды, так что их эволюционный успех неоспорим, считают учёные.

Дикие кошки повсеместно обитали в Старом Свете. Это одиночные хищники, у которых отсутствует горизонтальная социальная иерархия. Такие характеристики никак ни привлекают к одомашниванию. В конце концов, люди и кошки обитали рядом тысячи лет, прежде чем люди оказали существенное влияние на их разведение. Диких кошек насчитывалось пять видов, в зависимости от места обитания:

  • Felis silvestris silvestris,
  • Felis silvestris lybica,
  • Felis silvestris ornata,
  • Felis silvestris cafra,
  • Felis silvestris bieti.

Современный генетический анализ коротких тандемных повторов и 16% генома митохондриальной ДНК (mtDNA) в сохранившихся диких и домашних кошках выявил, что только одна из них, североафриканская/юго-западоазиатская Felis silvestris lybica в итоге подверглась одомашниванию.

Учёные выяснили, что и ближневосточная, и египетская популяции Felis silvestris lybica в разные периоды времени внесли свой вклад в генетический набор домашней кошки. Домашняя кошка впервые появилась в период неолита на Ближнем Востоке, а её рассредоточение по всему миру набрало силу в Классический период (V—IV вв. до н. э.), когда египетская кошка успешно распространилась по Cтарому миру. Паттерны распространения и расстояния предполагают, что распространение кошки происходило по человеческим морским и земным торговым маршрутам.

В наше время кошка считается одним из самых любимых компаньонов в западном мире. Но в древние времена кошки играли критически важную роль, уничтожая грызунов в деревнях и на кораблях. Кроме предотвращения экономических потерь, кошки защищали людей от многих опасных болезней, которые распространяются через грызунов. Так что роль домашней кошки не стоит недооценивать.

Учёные провели большое генетическое исследование, чтобы прояснить роль двух предполагаемых центров, где произошло одомашнивание кошки — Египта и Ближнего Востока, а также ареалов распространения домашних кошек в истории.


Могилка возрастом 6000 лет на кошачьем кладбище около Нехена, Египет, где похоронено 3679 кошек

Выяснилось, что одомашнивание кошек происходило совсем не так, как других домашних животных человека — собаки, лошади, свиньи и т. д. Дело в том, что дикие кошки продолжили своё существование и жили рядом с людскими поселениями после того, как люди приручили кошку. Так что многие годы между ними происходил обмен генами. Это объясняет настолько маленькие генетические отличия домашней кошки от дикой кошки. В отличие от того, что можно наблюдать, например, с собаками.

У тех же собак физическая конституция, темперамент и прочие характеристики претерпели сильнейшие изменения благодаря 30 000 лет человеческого разведения. А вот кошки остались практически идентичны своим диким сородичам — как физически, так и генетически. Кошки не демонстрируют и других характерных черт домашних животных, таких как инфантилизация черт лица (инфантилизация — это поведение взрослых особей так, как ведут себя дикие животные в раннем постнатальном периоде развития), уменьшенный размер зубов, понимание и послушание. Дикие кошки не являются социальными животными, это хищники-одиночки, такими же остались одомашненные кошки.

Научная работа опубликована 19 июня 2017 года в журнале Nature Ecology & Evolution (doi:10.1038/s41559-017-0139).

История одомашнивания и проживания кошек рядом с людьми

Когда и как человек приручил кошку?

История сближения котов с людьми довольно запутана. Исследователи по-прежнему спорят, кто кого приручил первым: человек кошку, или кошка человека?

По одной из версий, кошки одомашнились благодаря инициативе обитателей Среднего Востока. Древние люди только научились обрабатывать землю, вследствие чего стало необходимо защищать урожай от голодных грызунов. Чтобы обеспечить сохранность запасов пропитания, они хитростью приманили кошку и приспособили ее под свои нужды.

Другая версия выглядит не менее правдоподобной. Вполне вероятно, что древние коты смогли «одомашниться» самостоятельно. Наблюдательные животные быстро сообразили, что у людей есть много запасов еды, вблизи которых обитают грызуны. Они проявили инициативу и стали находиться ближе к человеческим жилищам. Тем самым зверьки обеспечили себе постоянный источник питания.

Характер

Не существует в природе двух домашних кошек с абсолютно одинаковым характером. Одни очень ласковы, общительны и игривы, другие недоверчивы и замкнуты. Но все домашние кошки значительно уступают собакам в привязанности к владельцу.

Если маленький котенок способен быстро освоиться в новом доме и привыкнуть к его обитателям, то не каждому взрослому беспородному животному это удается легко сделать.

Некоторые сразу находят общий язык с новыми людьми, в том числе и с детьми, другие же могут долгое время оставаться абсолютно безучастными к окружающей обстановке.

Читайте также:  Домашняя порода кошки рысь

Правильно воспитанные домашние кошки порой просто обожают своих хозяев, повсюду сопровождая их по квартире. Они достаточно легко привыкают гулять на поводке, реагируют на свою кличку и даже обучаются простейшим командам.

Обычно это очень миролюбивые существа, прекрасно уживающиеся с другими домашними питомцами. Часто у них устанавливаются очень дружеские отношения не только со своими сородичами, но и с собаками, и даже с декоративными грызунами.

Их ярко выраженный инстинкт хищника проявляется только в охоте на мышей и птичек.

История одомашнивания кошек

Точной даты этого исторического события не известно, но ученые сходятся на том, что начало данному процессу было положено около 10000 лет назад. Свидетельства этому были найдены в разных местах планеты. Так, во время раскопок на территории Египта археологи обнаружили останки кошек рядом с человеческими фрагментами. Скелеты человека и животного находились всего в 40 см друг от друга. Совместные захоронения свидетельствуют о том, что на тот момент кошки уже были одомашнены.

Процесс одомашнивания кошек начался примерно 10000 лет назад. С тех пор они неразлучны с людьми.

Кошки присутствуют и в настенных рисунках древнеегипетских строений. Наиболее старым художествам среди обнаруженных – не менее 4500 лет.

На территории древней Турции нашлись старинные статуэтки, изображавшие женщину с кошкой. Их примерный возраст – 8000 лет. Подобные артефакты были обнаружены и в других странах.

Во время раскопок на греческом острове Крит специалисты также нашли совместные захоронения людей и кошек возрастом около 9500 лет. На основании этих артефактов ученые сделали вывод, что кошки появились на Кипре раньше, чем в Египте. Вероятно, они попали в древний Египет вместе с переселенцами из Ближнего Востока.

Если поначалу одомашниванием кошек занимались отдельные цивилизации, впоследствии этот процесс стал массовым. Активное приручение пушистых охотников было отмечено за 1000 лет до н.э. во время расцвета цивилизаций. Жители Европы приняли в свои хозяйства хвостатых питомцев и доверили им важную миссию по сохранению урожая. Именно в тот знаменательный период коты сформировали свое поведение окончательно и стали повсеместно считаться домашними животными.

Кошка является отличным компаньоном. Она легко уживается в доме в больших семьях с детьми и становится настоящим другом одиноким старикам. Хотя кошки часто обладают своенравным и непредсказуемым характером, их любят за яркую внешность, за грациозность и игривость. Недаром этот пушистый питомец входит в тройку самых популярных животных для дома.

Описание

Внешний вид беспородных домашних питомцев очень многообразен. Лишь небольшую часть этой категории составляют кошки с длинной шерстью. В основном это животные северных стран. Они, помимо того, отличаются крепким костяком и плотным, коренастым телосложением.

Кошки, живущие в теплых странах, обычно имеют более тонкую шерсть, у них отсутствует подшерсток, отчего они кажутся легче и изящнее.

Вариации расцветок у домашних кошек огромны. Наиболее часто встречается «дикий» (тигровый) окрас. В западных странах не редкость – голубые кошки. Помимо однотонных немало существует двух и трехцветных животных.

Стандартом все окрасы разделены на группы:

  • Тэбби.
  • Однотонный.
  • Черепаховый.
  • Шиншилла.
  • Колор-пойнт.

При этом все они могут сочетаться с белым.

Происхождение кошек

История появления кошки окутана загадочными тайнами. Существуют самые фантастические версии о происхождении этого пушистого животного.

Религиозная версия

Одно из самых популярных объяснений связано с Ноевым ковчегом. Все знают, что по легенде в период Всемирного потопа на этом гигантском корабле обрели спасение все живые существа древнего мира. Ковчег плыл долго, поэтому на борту накопилось много зловонных экскрементов. Сильные запахи мешали нормальной жизни на корабле. При этом грызуны плодились с такой силой, что уничтожили все запасы еды. Обитателям ковчега угрожала страшная смерть от голода.

Тогда, согласно легенде, Бог снова решил помочь. По совету Всевышнего Ной погладил у слона хобот. В тот же миг из носа животного появилась свинья и начала уничтожать все отходы жизнедеятельности. Затем Бог велел Ною погладить нос у льва, после чего оттуда выскочила кошка. Она уничтожила всех грызунов и тем самым спасла всех животных и людей от голодной смерти.

Мифологическая версия

Ярые приверженцы легенды о неземном происхождении котов утверждают, что эти пушистые питомцы прилетели на нашу планету из космоса. Согласно этой теории, первые инопланетные кошки заселили древний Египет. При этом животные были лысыми и даже контактировали с древними людьми, передавая им информацию силой мысли.

Однажды лысая кошка повстречала лохматого степного кота. Она влюбилась в него и решила остаться на Земле. Пара плодилась и размножалась, оставив многочисленное пушистое потомство, представители которого являются прародителями современных домашних кошек.

Теория инопланетного появления кошек подтверждается находкой астронавтов из США. Во время высадки на Луну они обнаружили странные артефакты небольшого размера и привезли их с собой. В ходе лабораторного анализа было вынесено предположение, что это кошачьи фекалии.

Научная версия

Более правдоподобно выглядит официальная научная версия об эволюционном происхождении кошек от древних креодонтов. Эти опасные хищники населяли Землю примерно 50 миллионов лет назад и держали в страхе более слабых животных. По своему размеру креодонт был немного крупнее современного тигра.

Прямых подтверждений этой теории нет, но многие факты косвенно указывают на то, что зарождение предков современной кошки происходило во время миграции млекопитающих.

По другим предположениям зоологов, кошачьими предками были проаиурусы. Этот зверек жил около 20 миллионов лет назад. Он весил примерно 9 кг и прекрасно лазил по деревьям благодаря цепким лапкам. Внешне проаиурус напоминал куницу. Он ловко охотился и мог постоять за себя.

В рамках данной научной гипотезы эксперты считают, что от проаиуруса произошли две ветви животных. Это древние саблезубые кошки и современный кошачий род. В рамках эволюционного процесса саблезубые кошки вымерли 10000 лет назад, а прародители домашних питомцев продолжили свое развитие.

Кошки популярны в большинстве стран мира и очень близки с человеком. Многие люди с гордостью называют себя кошатниками. Впрочем, несмотря на свое приручение и одомашнивание, коты по-прежнему считают себя непокоренными существами и предпочитают гулять сами по себе. Об этом свидетельствует их свободолюбивый нрав, а также независимый характер. Поэтому жизнь кошек рядом с человеком можно считать настоящим подарком.

Общие сведения

Представителей семейства кошачьих можно встретить даже в самых отдаленных уголках планеты. Исключением является, пожалуй, лишь территория Крайнего Севера и Австралии. Наиболее мелким из них считается домашняя кошка – одно из первых животных, прирученных человеком.

В этом хищнике сила, ловкость, способность подстерегать добычу сочетаются с мирным и ласковым нравом.

Движения ее мягкие, бесшумные, а орудиями нападения и защиты служат острые когти и зубы. Кошки обладают удивительной координацией – падая даже с незначительной высоты, они успевают вовремя встать на ноги.

Вес этих животных может быть различным – от 3 до 5 кг, а продолжительность жизни во многом зависит от условий и питания. В заботливых руках кошка способна прожить до 20 лет.

Появление животных в России

В России эти пушистые животные появились лишь в 11 веке. Большая численность их была выявлена в портовых городах, поэтому считалось, что их завезли на торговых кораблях восточные купцы.

Вблизи Одессы были найдены самые древние останки. В городах Прибалтики отдельные особи появились в 5–6 веке, в Поволжье – в 7–9 веке. Кошка являлась хранительницей домашнего очага и его символом. Также она у славян-язычников считалась проводником души в иной мир.

С принятием христианства покровителем кошачьих становится святой Власий. Многие считают, что популярная кличка Васька пошла именно отсюда.

Эти охотники-крысоловы мирно жили при монастырях и храмах, где для них были предусмотрены специальные лазейки в стенах.

Изначально позволить держать у себя домашних питомцев могли только царские особы и бояре, так как большинству населения они были просто не по карману.

Петр Первый привез из Голландии кота Василия. Жил питомец в царском дворце. Специально для этого был издан королевский указ.

Очень скоро эти животные стали очень популярными. Разведение их стало обычным занятием. Многие церкви держали у себя кошек, чтобы они оберегали запасы зерна. За попытку украсть домашнюю любимицу был предусмотрен большой денежный штраф. В 18 веке кошки в России распространились повсеместно. Домашняя кошечка становится любимицей для своих хозяев. В это время появились приметы и поверья, связанные с этими животными.

Целенаправленно разводить новые породы стали в 1800 году. Для выставки в Лондоне специально были выведены декоративные виды. Особо впечатлили посетителей выставки сиамская и персидская кошки. В современном мире генетики работают над выведением иных пород домашних питомцев с разным окрасом, размером тела и типом шерстки.

Узнать подробнее историю появления кошек вы сможете далее.

Как появились домашние кошки

Фото: Larazoni / Wikimedia Commons

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Мумии кошек. Экспонаты Британского музея. Фото: britishmuseum.org

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Предок домашней коши — степной кот, имеющий «дикий» полосатый тип окраски. Фото: Sonelle at English / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Баст, или Бастет. В Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, плодородия и домашнего очага. Изображалась в виде женщины с головой кошки. Рисунок: Gunkarta / Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

Трёхцветная кошка: белый, чёрный и рыжий окрас. Фото Марины Слюсарь

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Египетская мау — древняя порода, прошедшая естественный отбор. Внешность её не претерпела значительных изменений на протяжении 3000 лет. На фото: египетская мау серебристого окраса. Фото: Lil Shepherd / Wikipedia / CC BY 2.0

Читайте также:  При какой температуре мерзнут кошки?

Домашняя кошка окраски биколор. Фото Екатерины Кричмарь

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Сиамский окрас. Лапы, хвост, голова и уши кошки обычно имеют более тёмную окраску. Фото Алексея Карпушина

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

Современная домашняя кошка дикого окраса. Фото: Jens Nietschmann / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Бенгальская кошка с характерным только для данной породы леопардовым рисунком на шерсти. Такую особенность это животное унаследовало от своих диких предков благодаря длительной селекции. Фото: steveheap / ru.depositphotos.com

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале PLoS ONE, авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Кто, когда и зачем приручил первую кошку?

Тысячи лет бок о бок с человеком

До недавнего времени ученые полагали, что одомашнивание кошек началось девять с половиной тысяч лет назад. Однако принципиально новое исследование, опубликованное в журнале Science, выдвинуло теорию о том, что история и происхождение кошек в качестве друзей человека уходит корнями гораздо глубже, примерно на 12 тысяч лет назад. Проанализировав набор генов 79 домашних котов и их диких предков, ученые пришли к выводу, что современные кошки произошли от того же вида: Felis silvestris (лесной кот). Их одомашнивание произошло на Ближнем Востоке в районе Плодородного полумесяца, расположенного вдоль рек Тигр и Евфрат, куда входят Ирак, Израиль и Ливан.

Известно, что многие народы тысячелетиями поклонялись кошкам, считая их королевскими животными, украшая их дорогими ожерельями и даже мумифицируя после смерти. Древние египтяне возвели кошек в культ и почитали их как священных животных (наиболее известна богиня-кошка Бастет). Видимо, поэтому наши пушистые красавицы ждут от нас всецелого поклонения.

По словам Дэвида Закса, пишущего для Smithsonian, важность этой пересмотренной временной шкалы в том, что она подчеркивает: кошки помогают людям почти столько же времени, сколько и собаки, просто в другом качестве.

Видео

История одомашнивания кошки

Долгое время историки считали, что впервые одомашнивание кошки произошло в Древнем Египте, где это животное было священным.

Но последние изыскания генетиков показали, что вид домашней кошки начал свою историю в Плодородном Полумесяце более десяти тысяч лет назад. Эта область современного Ирака, лежащая между реками Тигр и Ефрат, в то время принадлежала Шумерской цивилизации.

Данных об особом отношении шумеров к вновь одомашненным животным не сохранилось. Известны факты об использовании людьми крупных котов для охоты на зайцев и других небольших млекопитающих. Скорее всего эта цивилизация не делала различия между кошками и собаками.

Это была первая волна одомашнивания и возникла она в связи с появлением и развитием сельского хозяйства. Сбор и хранение плодов и зерновых привлекли к жилищам людей грызунов. Появилась необходимость в защите урожая, а коты, как отличные охотники, оказались незаменимыми помощниками.

Из Плодородного Полумесяца кошки и попали, скорее всего, в Древний Египет около шести тысяч лет назад. Хотя имеет место гипотеза о самостоятельном приручении их египтянами, возникшая при изучении генетического материала останков животных из захоронений разных частей мира. Отсюда пошла вторая волна одомашнивания. Животное попало в Древнюю Грецию, Северную Африку и Европу.

Более двух тысяч лет жители долины Нила поклонялись богине Бастет. Если кто-то вывозил кошку в другую страну, за такой проступок были назначены баснословные штрафы, поэтому далеко не сразу кот попал в Средиземноморье. Удивительно, что в Древней Греции кота ценили именно как экзотику, а чтобы эффективно бороться с мышами, использовали прирученных хорьков.

В древнеримской Помпее, погибшей при извержении Везувия в 79 году нашей эры, не было ни одного следа домашней кошки. Но уже в 4 веке эти животные обитали повсеместно на территории империи. Это подтверждается археологическими раскопками.

Интересные факты о процессе одомашнивания кошек

  • Генетический анализ проводился на основании 30 древних останков и 209 кошек с трех континентов;
  • В Египте кошки стали жить при храмах и были обожаемы священнослужителями, так как именно там хранились основные запасы зерна. На Ближнем Востоке ласковые хищники тоже весьма ценились, так как защищали рукописи;
  • В Китае были найдены останки кошек 5300-летнего возраста. Это время считается вторым периодом приручения. Исследователи выяснили, что кости принадлежат бенгальской кошке, которая в то время находилась на ранней стадии приручения. Но потомки степного вида со временем все-таки вытеснили бенгальских, так как были более контактными и послушными;
  • Долгое время дикий окрас у кошек оставался без изменений. Только в XIV веке н.э. полосы стали «расплываться» в пятна. Возможно, на внешний вид питомцев не было необходимости обращать внимание, главное, что ценилось — их ласковый характер и охотничьи навыки;
  • Дикие кошки продолжали долгое время жить рядом с одомашненными рядом с людскими поселениями, постоянно обмениваясь генетическим материалом. Поэтому существенных изменений у наших домашних любимцев по сравнению с дикими особями не наблюдается;
  • Одно из немногочисленных изменений, которое случилось с кошками в процессе приручения — изменение голоса на максимально приятный человеческому уху;
  • «Кошки сами себя одомашнили», — говорит исследователь Карлос Дрисколл о том, как одомашнили кошку.
  • На территорию России кошки были завезены мореходами в дохристианскую эпоху (кот считался сопровождающим языческого бога Велеса). Самые древние останки датируются II веком н.э. До конца средних веков коты считались ценным товаром — их цена была не меньше, чем за взрослого здорового вола и равнялась 205 граммам серебра. Убивать их запрещалось — за это полагался большой штраф или замена кошки на другую;
  • На Руси только котам разрешалось заходить в храмы — они спасали закрома от нашествия мышей, за что и снискали покровительство священников. А вот непосредственно в крестьянских избах коты стали проживать только ближе к XVIII веку.

Возникновение домашних кошек в России

В нашей стране домашняя кошка массово появилась только в одиннадцатом веке, скорее всего, они были завезены на торговых кораблях восточными купцами.

Пушистый крысолов высоко ценился — штраф за кражу кота был выше, чем за корову.

Самые древние останки найдены в Одесской области, их возраст 2-5 веков нашей эры. В 5-6 веках единичные животные появляются в прибалтийских городах и Пскове. Только в 7-9 веках кошка появилась в Поволжье.

Славяне-язычники почитали кота, как спутника скотьего бога Велеса. Кошка была символом домашнего очага, проводником душ в загробный мир.

С принятием христианства покровителем домашних животных стал святой Власий. Считается, что отсюда пошла и самая распространенная на Руси кличка кота — Васька. Кошки жили при монастырях и храмах, до сих пор в этих древних постройках сохранились предназначенные для них маленькие лазы в стенах.

Поначалу питомцы были только в царской семье и у богатых бояр, простому люду они были не по карману.

Кот Василий, привезенный Петром Первым из Голландии, жил в императорском дворце, о нем был издан специальный указ. Императрица Елизавета Петровна привезла тридцать животных из Казани, так как казанские крысоловы считались лучшими охотниками.

Царица Екатерина Вторая назначила котов хранителями картин — произведения искусств также жестоко страдали от зубов грызунов.

Повсеместно кошки в России распространились только в восемнадцатом веке.

Почему не собака?

По версии историков, кошку приручили гораздо позже, чем других животных: гусей, буйволов или даже собак. Несмотря на то, что последние тоже являются довольно неплохими охотниками на грызунов, человек все же выбрал представителей семейства кошачьих. Некоторые исследователи связывают данное обстоятельство с миловидной внешностью котов и кошек, другие – с их чистоплотностью и сравнительной неприхотливостью. Дело в том, что одомашненных собак необходимо было кормить специальной пищей. В то время как прирученные кошки могли питаться тем, что поймали, то есть крысами и мышами. Конечно, за хорошую работу они получали лакомства и ласку, но основой их рациона были все-таки грызуны.

Кошки нравятся не всем

История кошек знает несколько примеров «прохладного» отношения, особенно в Средние века. Несмотря на то что выдающиеся охотничьи навыки сделали их популярными животными, некоторые с опасением относились к их безошибочной и бесшумной манере нападения на жертву. Некоторые народы даже объявляли кошек «дьявольскими» животными. И невозможность полного одомашнивания тоже, конечно, сыграла против них.

Такое опасливое отношение к пушистикам сохранялось и в эпоху охоты на ведьм в Америке — не лучшее время, чтобы родиться кошкой! Например, черных котов несправедливо считали порочными созданиями, помогающими своим хозяевам в темных делишках. К сожалению, это суеверие существует до сих пор, но все больше людей убеждается в том, что черные коты не страшнее своих сородичей другого окраса. К счастью, даже в те мрачные времена не все ненавидели этих грациозных животных. Как уже отмечалось ранее, фермеры и сельские жители оценили их славную работу в охоте за мышами, благодаря которой запасы в амбарах оставались целыми. А в монастырях они содержались уже в качестве питомцев.

На самом деле, по мнению BBC, большинство легендарных животных жили в средневековой Англии. Молодой человек по имени Ричард (Дик) Уиттингтон пришел в Лондон в поисках работы. Он купил кошку, чтобы избавиться от мышей в своей комнатушке на чердаке. Однажды богатый купец, на которого работал Уиттингтон, предложил своим слугам подзаработать, отправив какие-нибудь товары на продажу на корабле, отправляющемся в заморские страны. Уиттингтону нечего было дать, кроме кошки. К счастью для него, она переловила на корабле всех крыс, а когда судно причалило к берегам заморской страны, ее король купил кошку Уиттингтона за большие деньги. Несмотря на то что история про Дика Уиттингтона не имеет подтверждения, эта кошка стала самой знаменитой в Англии.

Ссылка на основную публикацию